用尽量少的时间考一个够用的分数--一点Toefl/GRE备考经验

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这个暑假马上结束, 再不写这篇文章就再也没心情写了......

2011年3月到6月, 三个多月的时间我完成了托福和GRE的考试, 并且取得了让我比较满意的分数(toefl 105+, AW 3.5, GRE 13500+). 在此分享一些经验, 希望能够帮助大家在尽量不影响GPA的前提下, 用尽量短的时间, 考到一个足够的GT分数...

一. 为什么要"用尽量少的时间考一个够用的分数"

"尽少的时间"

GT这两样几乎是申请出国必须的敲门砖(请原谅我这么功利...). 但是这些考试难度较大, 即使英语基础比较好的也需要相当大的精力准备. 现在人们喜欢拖延, 所以经常又把GT的备考战线拉得很长, 为了考一个好成绩, 提前好几个月甚至半年开始准备, 耗费了很多时间和精力同时效果却不一定好.

"足够的分数"

申请下来我的感觉是, 对于申请的学校, GT的分数要求仅仅是一个门槛. 虽然一个优异的GT分数会给你的申请加分, 但大多数学校只关心你是否qualify, 你的GT成绩再好也不会比一个美国本土的本科生流利, 所以GT的分数在考虑录取是不会是占有很高权重的一项.

而学校更看重的是"干货": GPA和Research, 这两样才会在申请中起到决定作用. 如果在GT上耗费太多的时间和精力, 势必会对GPA和科研造成影响, 得不偿失.

It's possible!

GRE和托福虽然考试难度大, 但是它们的题型固定, 有很强的规律性, 一两个月就可以总结出考试的一些技巧. 再加上机经之类的"特殊手段", 做到"速战速决"是完全可能的. 我就做到了一个月考T, 一个月AW, 一个月考G, 也许有人还可以更快呢!! 但是要做好困难准备, 备考的这几个月确实非常艰苦...

二. 多少分是"够用的分数"

首先说一下, 最后申请中我其实没有用到GT的分数(提交了一个toefl分数, 但是学校根本不强制要求也不关心, GRE分数完全没有用到...), 可能下面说的和每个学校的具体情况不尽相同, 仅供参考吧... 不过我个人觉得这些分数应该是足够用来申请的...

toefl

我觉得托福考试的重要性要大于GRE, 大概是因为托福的适用面更广吧, 像澳洲, HK, 欧洲这些地方的学校似乎没有GRE也是可以申请的, 但是要求托福(或雅思)成绩.

欧洲或香港的学校对托福的要求不高, 90以上就达到了不少学校的要求. 不过当然了, 分数多多益善~ 而申请美国的学校则一般要求在100分以上甚至更高, 如果要申请TA的话口语分数最好高于23分.

综上, 一个"够用"的toefl分数大概是:

  • "基本配置": 总分95+, 口语20+;
  • "推荐配置": 总分100+, 口语22+;
  • "发烧级配置": 总分110+, 口语24+.

GRE

两个月的艰辛的GRE备战过程让我得出了这样的结论: 尼玛GRE绝对是美帝耗费外国学生时间与精力的阴谋啊!!! 太坑爹了!!! 不论是作文还是阅读还是词汇都TMD好难好难啊!!! 吐槽不已...... 不过既然它是申请北美众多学校的必需的敲门砖, 还是要硬着头皮考下来...

要求GRE分数的学校一般是北美, 由于我没有申请北美的学校, 所以这里给的参考数据可能不够准确...

我的感觉是, 如果申请MS的话, GRE的要求可能会低一些, 总分1300+, 作文3.0大概是个基本够用的分数了; 如果要申请phd, 总分1350+, 作文3.5的要求基本可以满足大部分学校; 如果申请更好的学校(就是大家耳熟能详的那几个牛校), 必须要更高GRE分数......

综上, 我给出的"够用"的GRE分数为:

  • "基本配置": 总分1300+, AW3.0+;
  • "推荐配置": 总分1350+, AW3.5+;
  • "发烧级配置": 总分1400+, AW4.0+.

三. 我的英语基础&备考经历

我的英语底子应该算不错, 但也不是超级好的水平. 考了两次六级, 一次599一次600. 我觉得六级成绩在580以上的同学都有能力在一个月的时间内托福考到100+. 另外, 我在备考GT前的一个学期比较系统地背了一遍六级单词(没有坚持到底, 大概背了70%吧), 并且把新概念英语第三册看了一遍(前20课背下, 后40课熟读).

这大概就是我备考GT之前的英语基础吧. 我拖到大三的下学期才开始考GT, 大三下是非常疯狂的一个学期: 用三个月的时间把GT搞定, 然后最后半个月疯狂复习准备期末考试... 二月末开学来到学校, 准备了一个月, 3.20考了toefl. 考完歇了十天左右, 开始准备AW, 4.26去上财考了AW. 考完AW休息了一个星期, 开始了最暗无天日的GRE备考... 6.11考完了GRE, 然后马上开始了期末考试的复习.

备考这三个月来我没有旷课, 上课也基本在听讲, 而不是完全不听课去背单词. 所以经过半个月的突击, 期末考试的成绩没有受到GT的影响...

回想起来, 那三个月实在是目前我经历的最充实的一段时间, 是非常难忘的奋斗经历: 最后一个月(前半个月GRE+期末考试), 我每天在自习室待到12点才回到寝室, 匆匆洗漱后第二天早上七点半起床去图书馆, 天天如此...... 如果想做到用尽少的时间考个足够的分数, 一定要做好困难准备, 做好连续一个月起早贪黑的准备......

四. toefl备考经验

关于托福的入门介绍, 看饮水思源EnglishTest版的介绍, 看了这个可以不看那本厚厚的OG: https://bbs.sjtu.edu.cn/bbstopcon?board=EnglishTest&file=T.1177935865.A

强烈建议提前把考试题型弄清楚, 我前面说了, GT的题型很固定很呆版很有规律性, 掌握了每一类题的题型和每一类题的特点可以事半功倍. 考试题型可以看上面链接的介绍, 然后自己做几套题体会.

我觉得托福的单词不是重点, 六级词汇全部掌握的话应付托福问题不大. 当然, 有时间看看分类的单词书还是有帮助, 可以重点看看地理学, 生物学等等的分类词汇.

"得听力者得托福", 这句话是很对的. 因为托福的听说读写四部分, 除了阅读没有听录音的环节, 其他三个环节都有听力参与进来! 所以听力的加强是最重要的!

我的托福的备考技巧, 简单总结就是: 听力阅读靠TPO, 口语听力靠机经...... 下面分别说明:

关于听力阅读以及TPO

听力和阅读确实需要真功夫, 因为听力阅读的机经没法看...... 所以我的备考重点也一直是听力和阅读的锻炼.

网上有很多托福的模考软件, 什么巴朗, Delta,Longman...... 我刚开始把这些全部下载下来, 不过幸好只做了两套的巴朗... 因为后来才发现这些模考软件除了界面和实际考试比较相似, 实际题目的难度和考试时相差较大, 使用这些模考来练习的话效果不好.

所以我推荐TPO, TPO是什么? 就是"TOEFL® Practice Online", 托福在线模考. 为什么推荐TPO呢? 因为这些题都是以前托福考试的原题! 它们最能够反映托福考试的难度! 官方售价是一套TPO题目44.95美元, 好像新东方和网上也有买的, 会便宜很多.

我使用的是网上下载的PPS格式的TPO, 用Powerpoint打开放映就可以使用, 115下载地址, 有19套题目: http://115.com/file/aq24vbdz
大家也可以去下载最新的TPO, 貌似已经出了二十几套了......

这些PPS放映虽然界面不大好, 而且最后要自己对答案算分, 但是题目都是货真价实的, 非常珍贵. TPO做一套少一套, 我建议在做了二三套模考软件的题目, 熟悉了题型之后再开始做TPO. 精做, 一天就做一套, 做完了好好对答案, 把不明白的句子弄明白, 没听清的对话听清楚. 备考期间我也就做了10套左右的TPO, 感觉提高很快, 一开始算下来听力和阅读分别也就是二十一二分, 到后来基本上能保证28分以上(压缩包里有一个表格, 把你每一部分对了几道题错了几道题输进去就会出来得分).

那些文件放映时有计时功能, 一开始做题老是超时, 后来渐渐提高了阅读的速度. 另外, 有人建议先看一遍题目再去读文章, 我的经验是最好先把文章读完再看题目. 因为题目也比较长, 而且选对需要对文章意思的正确理解, 看看题目和选项直接能选出来基本不可能. 这样做需要快速读懂文章, 一开始确实比较痛苦, 练的多了掌握做题进度就比较有经验了.

听力的重要性怎么言也不为过, 好好做TPO可以很快地提高听力水平...... 托福的听力每一题都是固定的题型, 在了解了每一题的题型和特点后, 要做好及时的记录, 同时别因为记录上一句而导致下一句没听进去... 关于英语的速记, 可以用一些小技巧, 比如: 有的单词可以忽略元音字母, 如"book"写成"bk"也认得出来; 一些表示"提高", "上升"之类的单词可以使用箭头代替; 用符号代替常用词尾: -ing词尾--->"~", -tion/-sion词尾--->"ʃ", th-开头--->"θ"(them--->θm)......

这样的技巧可以提高一些记录的速度. 不过最主要的还是听力能力的锻炼, TPO做完后觉得哪些对话没有听懂要反复听, 听懂每一句. 由于听力题型(甚至是话题)的固定性, 这样做进步会很快!~

另外, 当时做TPO的听力和阅读时感觉就是很有趣(这和背GRE单词和做GRE阅读的心情形成鲜明对比...), 托福的阅读一般是一些科普文章(生物学, 地质学, 人类学啥的), 一些人做的研究, 得到的结论...... 读来很有意思, 比如有一片文章介绍鸡在面临危险或者面临选择时居然会突然睡觉, 这是XXX原因...... 总之让我很开眼界...... 托福的听力则有的是课堂上的对话, 老师和学生的交流什么的, 很有意思......

TPO的口语和写作我不建议做了, 因为...... 因为机经有很大的机会命中, 而TPO的这些题肯定是不会考到的了......

关于口语写作以及机经

我得承认, 口语和写作这部分我偷懒了, 并没有下功夫训练... 如果要提高这两部分的能力, 恐怕要下比阅读和听力多得多的功夫. 所以我抱着侥幸的心态使用了机经, 并且幸运地中了...

机经是什么? 机经就是以前考托福的人考完后对他那场考试内容的回忆. 托福每周都有考试, 而实际上ETS每年只会出十来套新题目, 所以很多的考试会有重复! 而且, "ETS出题太有规律了"(王京竹语), 基本上新东方的老师都可以预测准确!

既然有机经, 为什么听力和阅读不能靠机经呢? 因为所谓的机经都是考完后的回忆, 就像交大的考经一样, 只言片语, 总不会把听力和阅读的全文回忆出来吧? 所以听力和阅读的机经非常鸡肋, 只能大概回忆出文章的主题以及单词那个题考的啥, 不会有太实质的帮助, 所以听力和阅读还是要好好用TPO练... 而口语和写作的机经由于只需要记住一个主题或者题目即可, 所以很有价值......

我准备口语和作文的时间也就是10天左右, 因为我寄希望于机经命中, 而机经必须要等到考前一两周才回出来...... 实际上机经命中的概率蛮大的, 尤其是我在听了王京竹点题班的录音之后... 托福的机经可以在淘宝上买到, 也就几十块钱. 小马过河或者王京竹的鸡精网上也会有好心人共享机经出来.

各个版本的机经相差不大, 基本上都是那十来套题目. 机经会给出可能考的十几套题目, 按照可能性大小分为三类, 每类大概有六七套题目. 我当时把机经的A类和B类题目好好看了一遍, 一共10套题目左右. 和TPO一样, 我准备得非常详细, 对口语的前两题都准备好了要说的话, 对作文的题目都准备好了三个论点, 因为我知道考试时很可能就会碰到原题!!

关于口语, 我觉得最难的是前两题, 需要在45秒的时间内就一个主题说30秒钟的话. 强烈建议大家去听一听王京竹点题班的录音, 不一定是最近的机经, 他的随便一期点题班录音都可以. 他的方法我觉得短期应付考试很管用: 对于口语, 每个题目说出三个论点, 每个点一两句话, 再加上前面的引入和后面的总结, 差不多刚好把时间说完. 这是短期内提高口语分数的很好的方法. 准备机经时, 我就对每个题目列出三个论点(有时想出这三个论点需要很多时间的, 所以如果机经没有中的话我肯定会考得很差), 差不多是三句话, 写在纸上. 考试时, 先第一句话表明自己的观点, 然后firstly......secondly......finally......把三个论点讲出, 最后再来一句"That's why I think......", 时间就差不多到了~ 可以自己总结出适合自己的模板, 引入话题和最后总结时用固定的句式(i.e. "In my view, XXXX......., I have this point mainly because of 3 reasons: firstly......secondly......finally....... So that's why I think XXXX......"), 不要变来变去.

我当时听的王京竹点题班录音: http://115.com/file/dpghlbbk

另外, 口语的前两题一定要大声说出来! 声音越大越好, 否则到后面更加说不出来...... 备考口语的时候, 我在寝室里对这电脑, 看着写好的论点大声说. 说完后听自己的录音, 感觉不好的地方就改正(一开始我说得特别快, 不道20秒已经把三个论点说完了...), 渐渐的就能够比较好的控制时间.

至于口语的后面几题, 实际上是听力题, 只要能够把对话的内容听明白, 接下来表达出来不是问题了, 况且听力的题型和主题也是那么的固定......

写作的第一题实际上是阅读+听力, 找出这两篇文章中三个不同的观点(一定会是三个点, 找仔细, ETS出题太有规律了...)即可, 然后可以自己总结出来个模板, 很快写完这篇.

关于阅读的第二题, 我也推荐使用八股文式的"五段式": 引入-论点1-论点2-论点3-总结. 这个是看一篇太傻上的文章学到的, 不要担心因为结构的平庸影响分数, 考官最喜欢这种格式!! 所以对于每个作文题目, 只需想好3个论点(同样, 想出这三个论点需要一番功夫...), 并依次进行展开即可!!

关于考试

我在电信群楼考的, 主场作战就避免了路上的颠簸, 托福一考就是四个小时, 早晨要早起, 多吃点, 一定得带点巧克力啥的, 在考完听力后的十分钟里吃一些......

考试时我倒数第三个进场, 抽到的是听力加试. 晚入场的好处是, 在我做着听力加试的时候已经听见了别人说口语--而那口语的题目正是我准备过的!! 心中窃喜, 考完听力有十分钟休息时间, 我就边吃点东西边把那一套机经的口语和写作好好看了一遍! 不过晚进场的缺点是, 当你说口语时, 别人几乎都说完了, 没有了大家乱哄哄说话的气氛, 只能听见自己的话在考场里回响...... 不过我脸皮厚, 比较大声地把口语考完了......

差不多这些就是我的托福备考经验, 另外大家可以关注太傻或小马过河的托福频道, 其中的一些文章介绍考试技巧什么的还是很给力的.

五. GRE备考经验

我考的是最后一次老G, 笔试, 现在GRE变成了网络考试, 可能情况有变, 以下的经验可能参考性不如托福的强, 我也少些一些...

GRE真是要人命... 前面说六级580的水平准备toefl问题不大, 但是不论原来英语底子多么好, 备考GRE都要花很大一番功夫的. 我觉得我备考GRE比备考托福多花费了一倍的时间和投入... 做好困难准备, 天无绝人之路......

关于作文

说托福作文和六级难度比较相似应该基本准确, 然而GRE的作文就完全是高一个层次了... 不论是Argu还是Issue, 都对思维的逻辑性和表达的流畅性提出了非常高的要求...

我的AW经验是: Argu看孙远, Issue看题库+RP......

Argu和孙远

强烈推荐新东方的孙远的AW教学视频, 一共有几十讲, 我只把Argu的部分好好看了. 边看视频边做笔记, 孙远讲得确实不错, 告诉我们如何找出文章立论的漏洞, 常见的漏洞有哪些, 如何进行反驳(Argu貌似都是要反驳的对吧......). 整个教程看完花了一个多星期的时间, 这段时间没怎么实际写文章练过, 但是收获颇多, 后面写Argu也比较顺利了...

需要特别强调, Argu得到高分还是比较容易的. Issue写得差一点也基本能拿个3分, 拿4分的Issue比较困难, 而4分的Argu却完全有可能做到. 所以在Argu上一定要全力写好, 否则很难保证作文能拿到3.5+的分数!...

Issue和题库

Issue实在就得靠实力+运气了...... 我AW考了3.5, 运气成分很大...

AW的题库是开放的, 考试时会从中抽出一道. 论坛上有人总结每次考试的题目, 然后按照频率来排序, 当时时间不够, 我只做了最高频的几个题目--然后考试时Argu是高频第一题, Issue也是昨晚简单准备过的!...... 耗费了比较多的RP, 考前实在也是没底......

关于Issue的写作, 我觉得还是要像托福那样准备好三四个论点, 但是要挖掘的更深, 写得更长... 别的经验就谈不上了, 有空的话还是多做些题库的高频题目吧, 但是不要抱托福机经那样大的指望...

关于词汇

词汇是GRE最让人恶心的部分, 也是没法跳过的部分......

词汇的准备是最痛苦的, 一开始我想要把红宝书背下来, 一天一个list还需要四十多天那! 我坚持了一个星期就放弃了....... 词汇太多了!TT......

然后果断转用要你命三千, 这本书三千个单词, 30个list, 但至少比红宝书要少, 而且每个list又分成10个小部分, 可以抽几分钟的零碎时间背10个单词...... 要你命3k绝对不是浪得虚名, 真的快要了我的名了... 开始背要你命3k时, 我算了算, 必须每天背两个list才能赶上进度, 来得及背第二遍. 那两个星期我决定不把要你命3k背完不刮胡子...... 当我终于把3k个单词背完一遍时, 胡子已经两三公分长了......

要你命3k上的单词是从过去十几年的GRE考试中提取出来的常考词汇, 最终考试时我也非常幸运地碰到了好几个3k里的单词(还有要你命3k增补的几百个单词也要背, 这些是近几年考试中出现的词汇). 另外, 每一个list前面都有一个GRE牛人(其中有2011年北大著名的"横扫姐")的一些话, 很励志的. 让我最感到受益的是一句很简单的话: "背GRE单词的秘诀就是: 重复, 重复, 再重复". 基于这样一句话, 我每天除了背新单词之外, 还会花半个小时的时间复习昨天和一周前背的单词, 不断的重复, 再重复...... 背完第一遍后, 3k里面的单词我差不多能够记得85%了, 然后迅速开始复习第二遍和第三遍. 由于第一遍背单词时就注意及时回顾, 所以二三遍的速度快了许多.

另外, 在我回顾单词的时候, 发现很多单词是近义词/反义词/同一类别的词, 把这些词汇放在一起再看, 了解他们的区别与联系, 非常有好处. 所以我花了一天时间把3k里出现的这些有联系的单词写在了一起, 背完3k再来看看这些单词有助于强化记忆. 我总结的同类词汇

关于阅读

如果说得听力者得托福的话, 我觉得可以说得阅读者得GRE... 因为在词汇部分, 大家都能够拿到差不多的分数, 拉分的项目就是阅读了.

GRE的阅读, 长, 难, 偏!(尼玛GRE的项目就没有一个正常的...) 需要多多锻炼以提高阅读能力. 那么用什么练呢? 和托福一样, 用真题! 网上有卖所谓的"小白书"的, 是比较早的几十套GRE真题, 这些题目可以反映出GRE阅读的真实难度, 是非常好的训练材料!

我在要你命3k背的差不多时开始做小白书的题, 一天一套或两套, 掐时间做, 精做. 开始做题就发现, 3k里的词汇果然出现在了题目里, 不再有一开始看到GRE词汇题那种一个也不会的感觉. 做题主要目的是练阅读的速度和准确度, 一开始也会遇到时间不够的情况(一定要掐时间做, 否则没有意义), 但是后来就会知道如何分配时间了. 我基本没有放弃阅读的任何一道题, 时间刚刚好. 做完后对照答案, 把不认识的单词和看不懂的句子弄懂. 极品的GRE, 有时把原文的简单结构的句子故意弄成长得吓人的长难句! 所以要在这方面下点功夫, 网上有GRE长难句解析, 写得不错, 可以看看. 我看了二三十句长难句后就开始做真题了. 这样做上十来套真题, 到后面我差不多可以做到阅读只错二三个的程度! 这样的水平让我在考前就比较放心了......

关于数学

GRE的数学其实是考的词汇... 那些幼稚的算数几乎不会犯错误的 累的时候可以做做小白书的数学题休息一下...... 网上有人整理的GRE数学词汇倒是值得看一看, 有些词汇不明白啥意思就傻眼了. 比如我考试时不明白一组数据的"range"是啥意思--原来是指一组数据的最大值减去最小值......

不过总的来说数学一般不会阴沟里翻船的......

六. 总结

我个人非常建议有出国意向的人考一下托福, 准备周期较短, 适用面比GRE广, 就算最后不出国, 准备托福的过程也会有很大收获. 当然如果目标是北美的话, GRE就是一道不得不越过的坎了... 如果GT都不想考的话, 其实也有别的出路, 比如德国和法国的项目...

另外建议常到网上看看, 太傻, 寄托天下什么的, 上面有一些人的心得体会, 有时他们的一句话就能够点醒你. 还可以到bbs的EnglishTest板上逛逛, 交流心得, 看看精华区的文章...

以上说了这么多的技巧和经验, 但实际上最重要的还是要坚持每天做下去, 就算方向再准确, 计算得再精确, 不迈出前进的脚步仍然没用. 还是那句话, 既然选择了这条路, 就要做好困难准备.

最后, 送上我在准备GT时看到的几句话, 共勉:

第一句: Unless a man undertakes more than he possibly can do, he will never do all that he can. 
第二句: Sloth, like rust, consumes faster than labor wears. 懒惰像生锈一样, 比操劳更能消耗身体. 
第三句: 每当我们对未来充满了各种美好的期望与幻想时, 就该反思一下自己现在的努力 是否配得上这幻境中的将来.

Bon courage!

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